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大阪・釜ヶ崎のあいりん職安がついに仕事紹介を開始――41年がかりの「一歩前進」

2016年1月29日10:25AM

あいりん職安が入るあいりん総合センター。(大阪市西成区、撮影/佐藤万作子)

あいりん職安が入るあいりん総合センター。(大阪市西成区、撮影/佐藤万作子)

「日本で唯一の『仕事紹介をしない公共職業安定所』――あいりん職安が、40年以上かかって、やっと本来の業務をやるようになるんやなあ」

稲垣浩・釜ヶ崎地域合同労働組合委員長は感慨深げに話す。稲垣さんが仲間らと共に初めて、あいりん労働公共職業安定所(大阪市西成区萩之茶屋)に仕事紹介するよう要求したのは、1975年1月だった。以後も同様の要求をたびたび行なってきたが、動きは見られなかった。

2012年の年末。業を煮やした稲垣さんら4人の労働者は国を相手取って、あいりん職安が仕事紹介をしなかったことの取り消しを求めて行政訴訟と国家賠償請求訴訟を起こした。訴え自体は退けられたものの、昨年4月16日の判決の中で、大阪地方裁判所の田中健治裁判長は、仕事の紹介業務を行なわないことは「違法であると言わざるを得ない」と断定した。

ところが、この判決の後もあいりん職安は一向に仕事紹介を始める気配がなかった。そこで稲垣さんらは6月11日、福島みずほ参議院議員(社民党)の仲介で厚生労働省との話し合いの場を持った。あいまいな返答に終始する厚労省側に、福島議員は「しばらく待って動かないようなら国会で問題にする」と迫り、以後も働きかけを続けた。

「あいりん職安が職業紹介の業務を始める」という朗報が厚労省から福島議員の元にもたらされたのは、判決から8カ月が過ぎた昨年12月18日だった。

厚労省は取材に対し、「現在、あいりん職安で職業紹介する方向で準備中であり、早ければこの4月1日から開始する予定です。同時に、4月1日付で厚労省の組織規則(省令)を改正して、あいりん職安の業務に職業紹介を追加。官報で公表することになります」と説明する。紹介の規模や、これまで仕事紹介を肩代わりしてきた公益財団法人西成労働福祉センターとの棲み分けなど、具体的なことは現段階では未定だという。

【職安に期待と不安】

この朗報は、昨年末には稲垣さんから釜ヶ崎の労働者に伝えられた。

毎朝8時半になると、あいりん総合センター3階にある、あいりん職安の窓口にはアブレ手当(日雇労働求職者給付金)を申請する労働者が並び始める。稲垣さんは長年その傍らで演説を続けてきたが、その彼のところに労働者が次々と訪れては、「ようやったねえ」「長かったなあ」と労ってくれるようになった。

「41年前、あいりん職安の前に座り込み、拳を突き出しながら仕事紹介せよと訴えた仲間の多くはすでに鬼籍に入ってしまった。彼らに、4月からはあいりん職安で仕事紹介してもらえるんやぞと、教えてやりたい」(稲垣さん)

稲垣さんの元には、労働者から「ピンハネのない仕事を紹介してもらいたい」と職安への期待の声も寄せられている。

「大阪府や大阪市の公共事業の単価は、雑役・片付けで1万5000円。それが労働者の手元には1万円しか入らない。あいりん職安にはこの状態を解消してもらいたいし、やってくれると信じている」と稲垣さんもまた、職安に期待を託している。

一方で冷めた声もある。「職安で仕事紹介するようになったからと言って、労働者の待遇がよくなるとは思わない」と話すのは高柳征一郎さんだ。日払いの現金仕事を求めて釜ヶ崎に通っているが、年が明けてから、まだ一度も仕事にありついていない。

「ぼくは73歳になるが、雇う側は年齢や能力に応じてシビアに人を選別するだろうから、すべての応募者に平等に仕事紹介しろというのは難しいでしょう」。とはいえ、高柳さんは「一歩前進には違いない」と評価もしている。

41年がかりの「一歩前進」は別の希望も与えている。困難なできごとが多い時代だが、だからこそ粘り強く闘い続けることが大切だと、この事例は教えてくれたのだ。「あきらめたらあかん」と――。

(佐藤万作子・ジャーナリスト、1月15日号)

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